Analytics in politics: Yes we can!  

Analytics in politics: Yes we can!

Analytics is everywhere, ook in politiek en de campagnes die worden gevoerd. Timothy Prescott werkte in 2011 voor de ‘Yes we can’-campagne van Barack Obama. Hij  maakte deel uit van het team dat met analytics-technieken bekeek welke kiezers nog overtuigd konden worden om voor Obama te kiezen. Op 4 oktober deelt hij zijn ervaringen op SAS Forum Nederland. Wij kregen alvast een voorproefje.  


“De Obama-campagne was niet de eerste campagne die (historische) data gebruikte”, zegt Prescott. “Het concept van het aanleggen van supporter-databases en op basis van die gegevens acties te definiëren, gaat ver terug. Wat echter wel nieuw was, is het toepassen van analytics en data science en de intensiteit en professionaliteit waarmee dit werd aangepakt.”  


Winnend recept

De aanleiding voor het team van Obama om sterker in te zetten op de professionele inzet van analytics waren de verkiezingen van 2004. De marge waarmee Kerry verloor van Bush was zo klein dat de democraten inzagen dat ze zich juist op de details en het finetunen daarvan zouden moeten richten. Slim gebruik van data en deze met behulp van analytics en data scientists omzetten in inzichten en vervolgens naar concrete acties, bleken de ingrediënten voor een winnend recept.

“Maar met analytics en data scientists alleen red je het natuurlijk niet”, benadrukt Prescott. “Je kunt van een slechte kandidaat met analytics geen goede maken. Maar het kan zeker campagnes optimaliseren. Als je nek aan nek ligt kan het wel degelijk een verschil maken dat jouw vrijwilligers alleen met mensen spreken die te overtuigen zijn en dat je alleen advertenties inzet waarvan je weet dat ze werken. Zo kun je je budget heel effectief besteden en dat belangrijke verschil maken, juist in de marge.”

Struikelblokken

In het bedrijfsleven is het volgens Prescott niet anders, ook hier moet je vaak met kleine nuances slimmer zijn dan je concurrent. Maar hier ziet hij vanuit zijn rol als hoofd van de advanced analytics praktijk bij IG&H ook struikelblokken: “De meeste organisaties willen wel iets met data, maar weten niet waar ze moeten beginnen en wat dit eigenlijk betekent voor de rest van de onderneming. Je bent er niet met het aannemen van een team data scientists. Echt datagedreven werken grijpt in op een veelheid aan processen en de cultuur. Je verandert immers de manier waarop besluiten worden genomen. Van besluiten op basis van expertises/ experts ga je naar besluiten op basis van data. Dit betekent een andere manier van werken en vraagt om een transitie die nog best lastig is. Daar gaat het ook vaak mis.”

Waar de echte winst vandaan kwam in de Obama-campagne is de cultuuromslag naar een datagedreven organisatie. Ook daar waren er heilige huisjes en mensen die gewend waren om vanuit hun ervaring en intuïtie beslissingen te nemen. “Voor degenen die nog twijfelden aan het nut van data en analyse waren de ‘midterm’ verkiezingen in 2010 een eye opener. De democraten verloren fors. Het analytics team had dit al maanden van tevoren voorspeld. Toen dit duidelijk werd was vrijwel iedereen om. Er kwam direct de buy-in om hier de volgende ronde nog sterker op in zetten.”

Strategische beslissingen  

Inmiddels zit het diep in de cultuur van de democraten om te werken op basis van data. Prescott: “Clinton weet precies wat er gaande is in het electoraat en kan op basis van data en analyses strategische, maar ook praktische beslissingen nemen. Voor veel organisaties wellicht nog een droomscenario, maar gelukkig niet onbereikbaar. Met de juiste inzet van mensen en middelen, een goede cultuur en geavanceerde tools kun je heel ver komen, ofwel ‘Yes you can’.  
 

Op 4 oktober is Timothy Prescott live te zien en horen op SAS Forum Nederland. Ook schrijft hij regelmatig voor de Volkskrant over de Amerikaanse verkiezingen. 


Timothy Prescott, Head of Analytics, IG&H Consulting

Share this article with your network:

Read more about ”Coss topic” articles

Back to Top