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성공 사례

 

BioGrid Australia의 의료 연구 활동 수준을 한 차원 더 높여주는 SAS 솔루션

과거에는 서로 다른 여러 의료 기관들의 환자 데이터를 액세스하는 것이 사실상 불가능했습니다. 하지만 소규모 비영리 조직인 BioGrid Australia가 연합 기술 플랫폼에 SAS 분석 툴을 접목한 결과, 이제 연구원들은 간편하고 신속하게 데이터를 분석하고 타 기관들과 치료 결과를 공유할 수 있게 되었습니다.

호주 전역의 병원과 의사들은 다년간 연구 목적으로 각종 질병의 진단•치료 방법에 관한 정보를 수집해 왔으며, 이 정보 대부분은 데이터베이스에 별도로 저장됩니다. BioGrid Australia는 SAS 분석 툴을 사용하여 환자의 프라이버시를 보호하고 정보 보안을 유지하면서 다양한 데이터베이스에 담겨 있는 익명 환자 정보를 연결해주는 기술을 제공합니다. BioGrid의 CEO Maureen Turner는 "이로써 더 많은 환자들의 정보를 결합하여 더욱 효과적인 연구를 수행할 수 있게 되었다"고 얘기합니다.

데이터의 가치 극대화

그녀는 이렇게 설명합니다. "데이터는 가치를 끌어낼 수 있을 때 비로서 그 진가를 발휘합니다. 사실 BioGrid는 임상 문제에 대해 보다 효과적인 솔루션을 찾기 위해 고심하는 임상 연구원들에 의해 설립된 기관입니다. 이것이 큰 성공을 거두면서 우리는 전세계의 제약사들로부터 큰 주목을 받게 되었죠. 그 이유 중 하나가 바로 우리의 협업 시스템입니다. 우리의 멀티 사이트 데이터 협업은 유사 사례를 찾아볼 수 없는 매우 독창적인 시스템입니다."

BioGrid의 주된 역할은 여러 기관들과 협력하여 데이터를 연결하고 연구원들이 데이터를 가장 효과적으로 사용하도록 돕는 것입니다. Turner는 이렇게 얘기합니다. "기관들은 독자적으로 데이터를 수집해서 자신들의 데이터베이스에 저장합니다. 우리의 역할은 이 데이터들을 BioGrid 연합 플랫폼으로 연결해서 데이터 액세스와 검색을 가능하게 하는 것입니다. 물론 데이터를 해석하는 일은 연구원들의 몫이지요." 연구원들은 SAS Enterprise Guide를 이용하여 데이터를 액세스하고 분석하며, 현재 BioGrid는 사용자 100명 분에 해당하는 라이선스를 보유하고 있습니다.

Turner의 설명을 들어보겠습니다. "우리는 SAS의 분석 능력에 매료되었습니다. 우리는 Excel, Access, 관계형 데이터베이스 등, 특정 상황에 맞게 커스터마이즈된 다양한 데이터 소스들을 서로 연결해야 합니다. 문제는 모든 유형의 소스를 연합 시스템으로 연결할 수는 있지만, 서로 다른 유형의 소스 데이터를 살펴보려면 그것들이 유사한 모습을 지녀야 한다는 점입니다. 바로 이 때 SAS가 진가를 발휘합니다. SAS는 각양각색의 데이터 소스들을 표준화된 형식으로 제시함으로써 연구원들이 매우 손쉽게 데이터를 검토•분석할 수 있도록 해줍니다."

한편, BioGrid 기관의 유용성이 입증된 분야 중 하나로, 50~70대의 주민에게 5년마다 무료 검진 서비스를 제공하는 전국 장암 검진 프로그램을 들 수 있습니다. BioGrid를 활용한 연구는 검진 프로그램의 효과가 매우 크다는 것을 입증해 보였는데, 실제로 연구원들은 호주 각지의 19개소에서 수집한 1,200명 이상의 장암 환자의 데이터를 효과적으로 분석할 수 있었습니다. SAS의 고급 분석 툴을 사용하지 않았다면, 결과를 통합하고 분석하는 일이 훨씬 힘들고 시간 소모적인 작업이 되었을 것입니다.

Turner는 이렇게 얘기합니다. "분석 결과는 정부에 대해 장암 검진 프로그램의 중요성을 일깨워주는 계기가 되었습니다. 장암 조기 진단은 환자의 생존 가능성을 크게 높여주고 환자 1인당 치료 비용을 크게 절감시켜 줍니다. 사실, 상당히 진전된 장암을 치료하려면 약값으로만 엄청난 비용을 쏟아 부어야 하죠." 이 같은 긍정적 효과가 입증된 후, 검진 프로그램을 4년 더 연장하기 위해 2012년 연방 예산에 5,000만 달러가 책정되었습니다.

협업 관련 과제

BioGrid가 초기에 해결해야 했던 주된 과제는 연구원과 기관 간에 데이터베이스 사용에 관한 협력 계약을 체결하는 것이었습니다. Turner는 이렇게 얘기합니다. "계약은 데이터의 유통/액세스, 지적 자산, 상용화, 연구 공개 방식 등과 같은 여러 주안점에 초점을 맞춘 성문화된 법률 사안입니다. 따라서 준비하는 데 상당한 시간이 소요되었지만, 이제 거의 마무리되어 곧 데이터 공유 프로세스를 합리화할 수 있을 것으로 예상됩니다."

Turner는 협업 연구가 물론 어려운 과제이기는 하지만, 수많은 기관과 환자들로부터 양질의 결과물을 산출하는 데 따른 보상은 결코 적지 않다고 강조합니다. "바로 이것을 가능하게 한 것이 BioGrid입니다. 우리는 여러 기관들로부터 데이터를 수집해서 관련 기관들과 사용자들에게 양질의 정보를 제공합니다. 특히 SAS는 데이터 분석 프로세스를 합리화하여 더욱 종합적이고 효율적인 연구 활동을 가능하게 해주었습니다."

BioGrid가 미래에 관심을 가지는 영역이 바로 동반 질환(co-morbidity)—한 가지 이상의 질환이 일차 질환에 더하여 환자에게 미치는 영향—입니다. Turner는 이렇게 얘기합니다. "예를 들어 암 환자가 고혈압이나 당뇨병 같은 동반 질환이 있는 경우, 각 질병에 해당하는 약들을 모두 복용하게 됩니다. 하지만 복수의 질환을 가진 환자를 효과적으로 치료하는 방법에 대해서는 거의 연구가 이루어지지 않고 있는 실정이죠. 하지만 이제 연구원들은 BioGrid를 통해 획득한 데이터를 사용하여 동일한 유형의 환자가 서로 다른 기관에서 서로 다른 질환으로 치료를 받는 사례를 찾아 데이터를 추가적으로 분석할 수 있을 것입니다." Turner는 SAS의 뛰어난 데이터 분석 능력이 복수 질환에 관한 정보를 상호 참조하고 트렌드를 보고하는 데 유용할 것이라고 덧붙입니다.

2003년에 빅토리아 주정부의 지원을 받아 설립된 BioGrid는 빅토리아 주에서는 이미 잘 알려져 있는 기관입니다. 하지만, Turner는 BioGrid가 다른 지역사회에까지 도움을 줄 수 있다고 설명합니다. 더욱이 BioGrid 연구원들은 대부분 빅토리아 주에 연고를 두고 있지만 호주 전역에 걸쳐 협력 연구 프로젝트를 추진하고 더 많은 데이터를 연구 플랫폼에 연결하기를 원하고 있습니다. Tuner의 설명을 들어보겠습니다. "우리의 전문지식과 SAS의 툴을 활용해서 임상의들이 더욱 손쉽게 연구에 임하도록 도와줄 수 있습니다. 대부분의 경우 데이터를 수집하는 데 오랜 시간이 걸리지만, BioGrid를 이용하면 신속하게 데이터를 확보할 수 있고 그만큼 연구원들은 수월하게 작업을 진행할 수 있습니다. 또, 이 데이터를 연구에 사용할 수 있도록 하는 윤리 승인을 받아 놓은 상태이므로, 연구원들이 데이터 액세스 및 사용을 위한 승인을 득하는 데 소요되는 기간을 크게 단축시킬 수 있습니다."

Turner는 특히 SAS가 BioGrid에 대해 보여준 태도에 크게 감명 받았다고 말합니다. Turner는 이렇게 얘기합니다. "우리는 SAS가 주로 상대하는 고객 유형과는 다른 소규모 비영리 조직입니다. 그러나 SAS는 우리와 비즈니스 관계를 맺는 과정에서 고도의 전문성과 고객 중심의 자세를 보여주었습니다. 이런 철학을 가진 벤더를 만난 것은 우리로서는 정말 큰 행운이며, 특히 이런 유형의 분석을 대기업의 전유물 정도로만 생각하던 중소기업들에게도 반가운 소식이 아닐 수 없습니다. 우리가 소규모의 틈새 고객이라는 사실에도 불구하고 SAS는 진정 우리를 돕기 위해 아낌없는 열의를 보여주었습니다."

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BioGrid Australia

비즈니스 이슈:
BioGrid는 다양한 소스(병원이나 연구 기관 등)를 통해 수집된 데이터를 안전하고 신뢰할 수 있는 방식으로 사용하도록 할 방법이 필요했습니다.
Solution:
SAS® Enterprise Guide
Benefits:
SAS의 도움을 받은 BioGrid는 임상 연구원들이 다양한 소스와 장소의 데이터를 보다 손쉽고 빠르게 사용하도록 함으로써 그들의 프로젝트를 효과적으로 지원할 수 있었습니다. 또한 SAS 솔루션은 정부의 자금 지원 대상 의료 프로젝트 선정 작업에도 상당한 도움을 주었습니다.

우리는 SAS가 주로 상대하는 고객 유형과는 다른 소규모 비영리 조직입니다. 그러나 SAS는 우리와 비즈니스 관계를 맺는 과정에서 고도의 전문성과 고객 중심의 자세를 보여주었습니다. 이런 철학을 가진 벤더를 만난 것은 우리로서는 정말 큰 행운이며, 특히 이런 유형의 분석을 대기업의 전유물 정도로만 생각하던 중소기업들에게도 반가운 소식이 아닐 수 없습니다. 우리가 소규모의 틈새 고객이라는 사실에도 불구하고 SAS는 진정 우리를 돕기 위해 아낌없는 열의를 보여주었습니다

Maureen Turner

CEO, BioGrid

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