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성공 사례

 

데이터와 비즈니스 정보에 대한 원활한 액세스를 통해 비즈니스를 성공으로 이끈 AutoZone

데이터와 비즈니스 정보에 액세스할 수 있는 도구를 통해 비즈니스를 성공으로 이끈 AutoZone

미국 내 자동차 부품 판매의 선두적 위치를 유지하기 위해 AutoZone은 직원들이 각종 데이터와 비즈니스 인텔리전스에 액세스할 수 있는 보다 쉬운 방법을 모색해야 했습니다. 과거에는 중요한 정보가 필요할 경우 비즈니스 분석가의 도움을 받아 질문 내용을 작성하고 데이터를 수집하여 보고서를 작성하는 오랜 시간이 걸리는 과정을 거칠 수 밖에 없었습니다. 그러나 Microsoft와 Microsoft® Gold Certified Partner인 SAS와 함께 하면서부터는 SAS Add-In for Microsoft Office를 배포하여 직원들이 Microsoft Office 프로그램을 통해 다양한 종류의 데이터와 SAS Business Intelligence에 액세스할 수 있게 되었습니다. 그 결과 AutoZone은 비즈니스 분석가들을 다른 업무에 재배치할 수 있었고, 기업 전체적으로도 시간과 비용 모두를 절약할 수 있었으며, 직원들은 업무 목표를 더욱 쉽게 달성하게 되었습니다.

1979년 Arkansas에서 자동차 부품 회사로 문을 연 AutoZone은 오늘날 미국 제일의 자동차 부품 업체가 되었으며, 2006년에는 미화 60억 달러의 매출을 달성하기도 했습니다. 현재 AutoZone은 미국에만 3,800여 개의 점포를 갖고 있으며 멕시코에서도 100개가 넘는 점포를 운영하고 있습니다.

AutoZone은 Microsoft Word와 Excel 스프레드시트 소프트웨어 같은 Microsoft® Office 시스템 제품, Microsoft 운영 체제 등을 비롯한 Microsoft 소프트웨어는 물론 UNIX와 IBM 메인프레임, 기타 다양한 시스템들로 이루어진 매우 복잡한 컴퓨팅 환경을 보유하고 있습니다. 또한 Microsoft SQL Server를 비롯한 데이터베이스 소프트웨어를 사용하고 있으며, 이 중 30~40 테라바이트가 넘는 데이터베이스도 있습니다.

뿐만 아니라 AutoZone은 약 10년 동안 비즈니스 인텔리전스 부분을 위해 Microsoft Gold Certified Partner인 SAS의 SAS Enterprise Intelligence Platform을 활용해 오고 있습니다. 현재 SAS Business Intelligence 소프트웨어는 데이터 액세스 및 수집에서부터 저장소 및 분석에 이르는 모든 서비스를 제공하고 있습니다.

SAS Enterprise Intelligence Platform을 통해 고객은 다양한 종류의 데이터를 통합할 수 있습니다. 이는 다른 업체의 데이터베이스 소프트웨어는 물론 Microsoft SQL Server를 기반으로 한 다른 데이터베이스들과도 잘 연동됩니다. 또한 SAS는 HTTP와 XML, 그리고 이종의 하드웨어들로 이루어진 환경에 연결성과 상호 운용성을 제공하는 SOAP 같은 인터넷 프로토콜을 사용하는 웹 프로토콜 기반 프로그램들의 모듈식 집합인 Microsoft .NET Framework 기술과 웹 서비스들을 지원합니다. Microsoft와 SAS 소프트웨어 솔루션은 AutoZone에서 제 역할을 다하고 있었지만 기업은 또 한발 앞으로 나아가기를 원했습니다. AutoZone의 PPO(Pricing and Product Optimization) 담당자인 Rajeeve Kaul은 "SAS 소프트웨어와 Microsoft Office로 이루어진 우리 데이터베이스들 간의 원활한 연결이 불가능했기 때문에, 기술적 지식이 없는 사용자는 기업의 핵심 데이터에 바로 액세스할 수가 없었습니다."라고 말합니다.

해결책 

기술적 지식이 없는 직원들도 기업의 데이터 저장소에 액세스할 수 있도록 AutoZone은 기존의 SAS 소프트웨어와 Microsoft 소프트웨어를 Excel이나 기타 Microsoft Office 프로그램과 유연하게 통합해 줄 솔루션을 찾기 시작했습니다. Kaul은 "우리가 시도했던 솔루션들은 데이터에 대한 엄청난 제약이 있었습니다. 이 솔루션들은 Excel의 65,536개 열보다 더 큰 데이터량은 처리할 수가 없었습니다."라고 말합니다.

2004년 3월, Kaul은 SAS Add-In for Microsoft Office에 대한 SAS 프레젠테이션을 보게 되었습니다. Kaul은 "데모를 보았을 때 저는 이것이 바로 우리가 가진 문제에 해답이라는 것을 알 수 있었습니다. 우리는 곧바로 프로세스를 시작했고 7월에는 완벽하게 설치를 마칠 수 있었습니다."라고 말합니다. 구현은 매우 신속하게 이루어졌습니다. Kaul은 "우리는 바로 다음날 그것을 사용할 준비가 되어 있었습니다. 저는 이제껏 이처럼 배포가 원활하게 이루어진 것을 본 적이 없습니다. 누구든 소프트웨어를 설치하면 바로 연결이 되어 실행이 됩니다."라고 말합니다.

SAS는 Microsoft와의 관계가 이러한 원활한 통합의 주된 이유라고 말합니다. SAS의 PIP(Platform and ISV Partnering) 담당자인 Scott Van Valkenburgh은 "정보를 필요한 사람에게 전달해야 한다는 고객들의 문제를 해결하기 위해 우리는 오랫동안 Microsoft와 함께 상호 운용성 분야를 연구해 왔습니다. 안정적인 소프트웨어를 제공하여 Microsoft 파트너들이 해당 소프트웨어의 가치를 더욱 확장할 수 있게 돕는다는 Microsoft의 전략은 Microsoft와 파트너, 그리고 무엇보다 고객 모두에게 도움이 되고 있습니다."라고 말합니다.

AutoZone은 SAS가 구현을 용이하게 해 준 것이라고 믿습니다. Kaul은 "SAS보다 더 좋은 파트너는 없습니다. 제가 어느 때 전화하든 누군가가 반드시 도움을 줄 것입니다. 그들은 절대 '너무 늦었습니다'라거나 '그건 불가능합니다'라고 말하지 않습니다. Microsoft와 SAS의 파트너 관계는 우리에게 믿을 수 있는 두 곳의 좋은 업체를 선물하였습니다."라고 말합니다.

이점 

AutoZone 직원들은 이제 그것이 관리자가 찾는 판매 정보이든 직원이 찾는 재고 데이터이든, 자신들이 필요한 데이터와 분석 자료에 액세스할 수 있습니다. 기업은 상당한 시간을 절약할 수 있었고, 이는 보다 효율적이고 이익 창출이 되는 운영이 가능하다는 뜻입니다. Kaul은 "우리는 소프트웨어의 설치와 사용이 간단하다는 사실을 알게 되었습니다. 우리는 이것이 우리의 비즈니스 목표를 달성하는데 엄청난 도움이 될 거라고 확신합니다."라고 말합니다.

데이터와 분석 자료에 대한 간편한 액세스 

AutoZone에게 있어 SAS Add-In for Microsoft Office의 가장 큰 장점은 기술적 지식이 없는 직원이 이를 사용해 Microsoft Office에서 바로 데이터와 SAS 분석 자료에 액세스할 수 있다는 것입니다. Kaul은 "경영진이나 중간 간부, 일반 관리자나 지원팀 직원에 이르기까지 직원들은 모두 일종의 정보를 필요로 합니다. 그러나 이를 얻기 위해 우리는 때때로 테라바이트에 상당하는 정보를 처리하기도 합니다."라고 말합니다.

그러나 SAS Add-in을 통하면 사용자들은 그처럼 대용량의 데이터도 쉽게 처리할 수 있습니다. Kaul은 "사용자들이 Excel에서 데이터를 처리하는 동안 SAS가 백 엔드 프로세스를 관리합니다. 이는 매우 유연하게 작동합니다. 사용자는 3천 만개의 레코드를 가진 데이터베이스를 열 수도 있고 크기에 대한 개념 없이 해당 데이터베이스에서 작업을 수행할 수도 있습니다."라고 말합니다. 각 직원은 직관적인 인터페이스를 사용하며, SAS 도구가 데이터를 바로 Microsoft Office 테이블 형식으로 보여 줍니다. 직원들은 Excel이나 Word를 종료하지 않고도 다양한 데이터 소스들 사이를 이동해 다닐 수 있습니다. 뿐만 아니라 기업은 사용하는 데이터의 일관성을 높일 수 있습니다. Kaul은 "이제 우리는 데이터를 한 곳에서 살펴 볼 수 있습니다. 우리는 모두 같은 정보를 보고 있는 것입니다."라고 말합니다.

처리 시간의 단축 

새로운 솔루션을 통해 AutoZone은 자사의 비즈니스 분석가들을 보다 복잡한 작업에 배치할 수 있었습니다. 이는 관리자와 다른 직원들이 자신들에게 필요한 정보를 매우 쉽게 수집할 수 있게 되었기 때문입니다.

그리고 이제 AutoZone은 전처럼 메인프레임을 자주 사용하지 않습니다. Kaul은 "전에는 메인프레임에서 이틀씩이나 경과되는 프로세스들도 있었습니다. 그러나 Microsoft와 SAS 솔루션을 통해 이제 우리는 그러한 작업에 걸리는 시간을 한 시간으로 단축할 수 있게 되었습니다."라고 말합니다. 뿐만 아니라 전에는 메인프레임에서 차례대로 실행해야만 했던 일부 작업들이 새 솔루션에서는 동시에 실행 가능합니다.

간편해진 기술 교육과 사용 

과거 다른 IT 구현 작업들과 달리 Microsoft와 SAS 솔루션 배포는 그다지 많은 교육을 필요로 하지 않습니다. Kaul은 "Excel과 Word만 안다면 크게 따로 배울 내용이 없습니다."라고 말합니다.

또한 소프트웨어의 사용 편의성에 대해 Kaul은 "일단 드롭다운 메뉴에 사용자 인터페이스가 설치된 다음에는 데이터를 볼 수 있는 권한이 있는 사람이라면 누구나 쉽게 정보를 수집할 수 있습니다. 데이터는 SQL Server나 DB2, Oracle 데이터베이스, 또는 XML 파일 형태로 주어질 수 있습니다. 그러나 처리해야 할 형식만 안다면 바로 데이터에 접속할 수 있습니다."라고 언급했습니다.

비즈니스 목표 지원 

이제 운영 데이터를 효율적으로 활용하게 된 AutoZone은 경쟁력을 유지할 수 있도록 앞으로 보다 많은 결정을 정보를 기반으로 내릴 수 있기를 기대하고 있습니다. AutoZone에게 시간 절감과 생산성 확보는 겨우 시작에 불과합니다. Kaul은 "우리는 생산성에서 실로 놀라운 성과를 거뒀습니다. 그리고 직원들의 만족도 또한 매우 높습니다. 직원들의 고충이 줄어 든 것은 물론 목표를 달성할 수 있는 능력도 크게 향상되었습니다. 그러한 능력이 바로 진정한 권한 부여를 가능케 하고 있습니다."라고 말합니다.

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AUTOZONE

비즈니스 이슈:
AutoZone은 기업의 경쟁 우위를 유지하기 위해 자사 직원들이 비즈니스 데이터와 SAS Enterprise Intelligence Platform을 손쉽게 이용할 수 있도록 지원해주기를 원했습니다.
Solution:
AutoZone은 SAS Add-In for Microsoft Office를 배포하여 Microsoft Office 제품 내에서 자사의 SAS Business Intelligence 소프트웨어와 여러 가지 데이터 소스에 액세스할 수 있도록 하였습니다.
Benefits:
데이터와 분석에 대한 액세스가 간소화되었고, 프로세싱 시간이 절감되었으며, 교육과 사용이 간단해졌습니다.

SAS는 백엔드 프로세스를 관리하고 사용자는 Excel에서 데이터를 처리합니다. 사용자는 3천만건 기록이 담긴 데이터베이스를 열어서 사용할 수 있으며 이러한 크기를 인식하지 못하고 작업할 수 있습니다

Rajeeve Kaul

Autozone PPO(가격 결정 및 제품 최적화 부문) 이사

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